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Malte refuse d'aider un bateau avec un cas suspect d'Ebola


La Valette, 18 sept 2014 (AFP) -

Malte a empêché un navire marchand ayant demandé de l'aide pour un cas suspect d'Ebola à son bord, d'entrer dans ses eaux territoriales, a annoncé jeudi le Premier ministre Joseph Muscat, expliquant avoir voulu protéger son pays.

Le marin malade a cependant été accueilli en Italie, où un premier diagnostic à distance penchait plutôt pour une hépatite, selon les autorités portuaires de Pozzallo, dans le sud de la Sicile, contactées par l'AFP.

Le MV Western Copenhagen, enregistré à Hong Kong, était parti de Guinée, l'un des pays les plus touchés par l'épidémie, et faisait route vers l'Ukraine avec 21 personnes à son bord.

Le commandant du bâtiment a appelé mercredi soir les autorités portuaires maltaises afin de leur demander assistance pour un marin philippin présentant des symptômes similaires à ceux d'Ebola.

Mais Malte a choisi d'interdire au bateau de s'approcher de ses côtes et d'envoyer un navire de guerre pour s'assurer qu'il ne pénètre pas dans ses eaux territoriales.

"Nous n'avons pas beaucoup d'informations. Nous n'avions aucun moyen de savoir si le capitaine exagérait ou minimisait la situation. Nous ne savons même pas s'il y a plus d'un cas suspect", a expliqué le Premier ministre maltais au cours d'un point de presse informel.

Estimant que sa décision était "moralement et légalement correcte", M. Muscat a expliqué que même si le droit international obligeait à porter assistance, il existait des exceptions quand la sécurité d'un pays était en jeu.

"Nous ne connaissons pas l'ampleur de la situation et il pourrait s'agir d'une fausse alerte. Mais nous ne mettrons pas en danger notre système de santé", a-t-il assuré.

Selon M. Muscat, le bateau se trouvait à 83 milles marins de Malte et à seulement 40 milles de la Sicile quand il a appelé à l'aide.

Selon le site internet "Marinetraffic.com", le navire marchand a longé les eaux maltaises avant de virer jeudi matin au nord en direction de la Sicile.

Là, un médecin italien communiquant par radio avec le bateau a estimé que le marin philippin souffrait probablement d'une hépatite. Ce dernier a été évacué par navette vers Pozzallo et pris en charge par les services sanitaires italiens.

Le navire a alors remis le cap à l'est pour poursuivre sa route.