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Erdogan met en garde contre l'exploration du gaz au large de Chypre


Ankara, 13 fév 2018 (AFP) -

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a mis en garde mardi les compagnies internationales contre l'exploration du gaz dans les eaux chypriotes, quelques jours après qu'Ankara eut bloqué un navire du géant italien ENI au large de l'île.

"Ne pensez pas que les tentatives opportunistes de recherche de gaz naturel au large de Chypre (..) échappent à notre attention", a déclaré M. Erdogan dans un discours télévisé à Ankara.

"Nous mettons en garde ceux qui dépassent les bornes à Chypre (..) contre les mauvais calculs ", a-t-il ajouté.

Le président chypriote Nicos Anastasiades a accusé dimanche Ankara d'avoir violé "le droit international" après le blocage vendredi par la marine turque d'un navire d'ENI à la recherche de gaz dans les eaux de cette île méditerranéenne.

Ce navire se dirigeait alors vers le bloc 3 de la Zone économique exclusive (ZEE) de Chypre en vue de commencer l'exploration de ce bloc qui se trouve à l'est de l'île, divisée depuis 1974, lorsque les troupes turques ont envahi le tiers nord de Chypre en réaction à un coup d'Etat ayant visé à rattacher l'île à la Grèce.

Les explorations gazières effectuées dans la ZEE par la République du Chypre, un pays membre de l'UE qui n'exerce son autorité que sur les deux tiers sud du pays, ont déclenché des tensions avec la Turquie, celle-ci réclamant leur suspension dans l'attente d'une solution pour en finir avec la division de l'île.

"Nous mettons en garde les entreprises étrangères qui font des opérations au large de Chypre", a poursuivi M. Erdogan mardi.

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a appelé lundi soir sur Twitter la Turquie à "éviter les menaces et les actes dirigés contre tout membre de l'UE et à plutôt s'engager pour de bonnes et paisibles relations de voisinage".

Le ministère turc des Affaires étrangères avait fustigé dimanche dans un communiqué les activités "unilatérales" de Chypre "au mépris des droits inaliénables des Chypriotes-Turcs, copropriétaires de l'île, sur les ressources naturelles".

Chypre, qui a entamé des opérations de forage il y a plus de sept ans au large de ses côtes, a annoncé jeudi la découverte d'importantes réserves de gaz dans le bloc 6, au sud-ouest du bloc 3, par le groupe ENI et le Français Total.