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Un nageur porté disparu dans la Manche, les recherches interrompues


Lille, 19 août 2019 (AFP) -

Un nageur équipé d'une bouée de fortune a disparu dimanche à 22 km au large de Dunkerque (Nord), les recherches interrompues dans la nuit de lundi n'ayant pas permis de le retrouver, selon la préfecture maritime qui n'avait pas plus de détails sur son identité.

Un voilier belge avec un seul marin à son bord, en navigation au large de Dunkerque, a repéré vers 15h00 "un nageur en difficulté avec un système de flottabilité de fortune" se trouvant à 12 nautiques au nord-ouest au large de Dunkerque, selon un communiqué publié lundi par la préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord.

Il a "tenté à plusieurs reprises de le hisser à son bord, sans succès" et donné l'alerte une fois rentré au port de Dunkerque vers 20h30.

Le centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (Cross) Gris-Nez a alors diffusé un message "mayday relay" à l'attention des navires environnants et engagé un hélicoptère de la Marine nationale et un canot de la société nationale des sauveteurs en mer (SNSM) de Dunkerque. Vers 22h40, deux moyens nautiques d'Ostende en Belgique ont également été déployés, sans succès. Les recherches ont été interrompues à 00h30 et ne devraient pas reprendre.

Interrogée sur le fait qu'il puisse s'agir d'un migrant tentant de traverser la Manche, la préfecture maritime a déclaré ne pas pouvoir se prononcer.

Une enquête est ouverte par la gendarmerie maritime.