marine ocean logo
Actualités en direct (AFP)

Jour J: inauguration de la première statue de Philippe Kieffer


Ouistreham (France), 6 juin 2019 (AFP) -

La première statue de Philippe Kieffer (1899-1962), qui commandait les 177 fusiliers marins des Forces françaises libres, les seuls Français en uniforme à avoir participé au Débarquement, a été inaugurée à Ouistreham (Calvados) jeudi à l'occasion du 75e anniversaire du 6 juin 1944.

La statue en granit a été érigée en bord de mer, en face de "La Flamme", une sculpture sur laquelle sont gravés les noms des 177 membres du commando Kieffer, intégré au Royal Marine Commando N° 4.

La statue de Philippe Kieffer fait ainsi face à celle en bronze à l'effigie de Lord Lovat, qui commandait la 1ère brigade commandos, à laquelle appartenait le commando Kieffer.

Dominique Kieffer, fille du capitaine de frégate, a dit "son énorme émotion" de voir son père "rejoindre Lord Lovat sur cette plage qui a vu tant de sang versé". "Salut papa!", a-t-elle lancé la voix tremblante.

La cérémonie a eu lieu en présence de commandos de marine français, de soldats britanniques et de vétérans, en particulier Léon Gautier, âgé de 21 ans lors du Débarquement et l'un des trois derniers survivants du commando Kieffer, qui a été longuement applaudi par la foule.

"Maintenant on parle beaucoup d'eux, tous les Normands les connaissent mais c'est vrai qu'ils ont été reconnus tardivement, ils ont eu la légion d'honneur tardivement", a expliqué à l'AFP Mme Kieffer.

Certains survivants du commando n'ont reçu la Légion d'honneur qu'en 2004, lors des cérémonies du 60e anniversaire, sur la plage de Ouistreham.

Philippe Kieffer "venait sur les plages avec ses compagnons d'armes: ils venaient faire leur propre mémoire ici et c'est tout, ils n'avaient pas besoin d'être reconnus", a expliqué Dominique Kieffer. "Mon père en plus était quelqu'un de très humble."

Cet oubli dont a longtemps pâti le commando Kieffer, "c'est normal quand vous voyez le nombre d'Alliés qui ont débarqué. On ignorait qu'il y avait des Français parce qu'ils étaient mêlés aux troupes britanniques", a poursuivi la fille de Philippe Kieffer.

"Au début quand ils ont débarqué, la population les a même pris pour des Canadiens comme ils parlaient français", a-t-elle ajouté. "Maintenant c'est réparé, il faut oublier tout ça et repartir sur de nouvelles bases pour que la jeunesse puisse perpétuer leur souvenir. C'est le plus important.

Le président français Emmanuel Macron, qui s'est entretenu jeudi matin avec Léon Gautier, doit présider à 16H30, à Colleville-Montgomery (Calvados), une cérémonie en l'honneur des 177 Français du commando Kieffer.