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Un Japonais devient le premier navigateur aveugle à traverser le Pacifique


Tokyo, 20 avr 2019 (AFP) -

Un navigateur japonais est devenu samedi le premier non-voyant à réaliser une traversée sans arrêt de l'océan Pacifique à bord d'un voilier, a rapporté la presse japonaise.

Mitsuhiro Iwamoto, 52 ans, est arrivé dans la matinée dans le port de Fukushima à bord de son voilier long de 12 mètres, environ deux mois après avoir quitté la Californie.

Mitsuhiro Iwamoto, qui réside à San Diego, sur la côte pacifique de Californie, a quitté cette ville américaine le 24 février, ensemble avec Doug Smith, un navigateur américain qui l'a aidé oralement en lui donnant des informations comme la direction des vents.

Il s'agit de la deuxième tentative du navigateur japonais. Il y a six ans, son premier voyage avait été plutôt bref et s'est achevé après que son voilier a coulé après avoir heurté une baleine.

"Je suis à la maison. Merci", a dit l'intrépide Japonais lors d'une fête organisée à son arrivée à Fukushima, mettant fin à un voyage long d'environ 14.000 kilomètres.

"Je n'ai pas abandonné et j'ai réalisé mon rêve", a-t-il dit, cité par l'agence de presse japonaise Kyodo News.

C'est pour la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique, a souligné la même source.

Le Japonais, qui a perdu sa vue lorsqu'il avait 16 ans, a entrepris ce voyage pour rassembler des fonds pour des activités caritatives, y compris pour soutenir les efforts des médecins pour prévenir des maladies qui entraînent la cécité, a précisé son site internet.