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La Russie "ne menace personne" dans l'Arctique (Lavrov)


Saint-Pétersbourg, 9 avr 2019 (AFP) -

La Russie "ne menace personne" dans l'Arctique, où elle renforce sa présence militaire, et ne fait qu'y assurer sa sécurité, a assuré mardi le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov.

"Nous ne faisons rien d'autre que défendre la sécurité de notre pays. Nous ne menaçons personne, nous préservons nos capacités de défense en tenant compte de la situation qui entoure notre pays", a déclaré M. Lavrov à l'occasion d'un forum international sur l'Arctique organisé à Saint-Pétersbourg (nord-ouest).

Sergueï Lavrov répondait, lors d'une table ronde, à une question sur les accusations de "militarisation" de l'Arctique parfois soulevées contre la Russie par les pays occidentaux.

"Notre position sur l'Arctique suppose une large coopération", a-t-il indiqué. "Nous sommes favorables au développement d'une collaboration, y compris sur la question du passage du Nord-Est", voie maritime longeant les côtes de la Sibérie et devenue plus accessible grâce à la fonte des glaces.

"Nous ne voyons aucun sujet qui mérite d'attirer l'attention de l'Otan", a ajouté le chef de la diplomatie russe.

Le Forum international sur l'Arctique est organisé mardi et mercredi à Saint-Pétersbourg. En marge du forum, Vladimir Poutine doit notamment s'entretenir avec les Premiers ministres norvégienne Erna Solberg et suédois Stefan Lovfen ainsi qu'avec le président finlandais, Sauli Niinisto.

La Russie espère devenir dans l'Arctique la première puissance économique et militaire en profitant notamment du réchauffement climatique et de la fonte des glaces, qui devrait ouvrir de nouvelles routes commerciales dans le Grand Nord.

L'ouverture du passage du Nord-Est, qui relie l'océan Atlantique à l'océan Pacifique, simplifierait ainsi pour la Russie la livraison d'hydrocarbures en Asie du Sud-Est.

Moscou a aussi renforcé sa présence militaire dans la région, rouvrant plusieurs bases militaires qui avaient été abandonnées à la chute de l'URSS.