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Israël réduit les restrictions imposées aux pêcheurs palestiniens au large de Gaza


Jérusalem, 1 avr 2019 (AFP) -

Israël a réduit lundi les restrictions imposées aux pêcheurs palestiniens de la bande de Gaza, étendant jusqu'à un maximum de 15 milles nautiques leur zone de pêche au large de l'enclave sous blocus, la plus grande distance autorisée depuis des années.

Cette mesure est intervenue après un retour au calme à la suite d'un nouvel accès de tension entre la bande de Gaza et Israël.

Le contrôle de l'étendue des zones de pêche de la bande de Gaza fait partie du blocus imposé par Israël à l'enclave palestinienne depuis plus d'une décennie.

Les pêcheurs gazaouis pourront désormais exercer dans une zone allant jusqu'au maximum 15 milles nautiques (27,7 km), a indiqué lundi une porte-parole du Cogat, organisme du ministère de la Défense coordonnant les activités civiles israéliennes dans les Territoires palestiniens.

Elle n'a pas précisé quelle partie des quelque 40 km de ligne de côte gazaouie sur la Méditerranée était concernée.

Cette décision intervient sur fond de discussions indirectes que mèneraient Israël et le mouvement islamiste Hamas au pouvoir à Gaza par l'entremise du voisin égyptien.

Ces pourparlers, visant à dissiper les tensions récentes, portent sur un allègement du blocus israélien en échange du calme le long de la frontière, dit le Hamas.

Israël ne confirme pas la tenue de telles négociations.

La bande de Gaza, éprouvée par les guerres, la pauvreté et l'enfermement, et Israël ont connu la semaine passée un énième accès de fièvre faisant craindre un nouveau conflit. Le calme est revenu depuis dimanche matin.

Le Hamas et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu passent pour vouloir éviter une confrontation. M. Netanyahu va au-devant d'élections à l'issue incertaine la semaine prochaine.

Dimanche déjà, Israël a rouvert les points de passage entre son territoire pour les biens et les personnes, après six jours de fermeture.

Les limites au-delà desquelles la marine israélienne arraisonne, voire ouvre le feu sur les bateaux palestiniens, varient en fonction des tensions. Elles ont été réduites jusqu'à trois milles nautiques (5,5 km) ces dernières années.

Quinze milles est la plus grande distance autorisée par Israël depuis des années. Mais Miriam Marmur, une porte-parole de Gisha, ONG oeuvrant à la liberté de mouvement des Palestiniens et notamment des Gazaouis, a noté que cela restait inférieur aux 20 milles convenus par les accords d'Oslo des années 1990.

Le blocus israélien est largement considéré comme un facteur primordial du marasme économique gazaoui. Israël le justifie par la nécessité de contenir le Hamas, qui refuse son existence et auquel il a livré trois guerres depuis 2008.