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Taïwan dénonce une incursion d'avions de combat chinois


Taipei, 31 mars 2019 (AFP) -

Taipei a accusé l'armée de l'air chinoise d'avoir effectué dimanche une incursion "provocatrice" en faisant voler dans le Détroit de Taïwan deux avions de combat J-11 qui ont franchi la ligne qui sépare la Chine continentale de l'île.

Le ministère taïwanais de la Défense a indiqué avoir dû faire décoller dimanche matin ses propres avions et diffuser des avertissements après que les deux avions de combat J-11 chinois eurent franchi la "ligne médiane" qui sépare la Chine de l'île dans le Détroit de Taïwan.

Les deux avions chinois "ont violé l'accord tacite de longue date (concernant la "ligne médiane") en franchissant la ligne médiane dans le Détroit de Taïwan", a déclaré le ministère sur Twitter.

"C'était une action intentionnelle, dangereuse et provocatrice. Nous avons informé nos partenaires régionaux et nous condamnons la Chine pour sa conduite", a poursuivi le ministère.

La Chine a multiplié ces dernières années le nombre de vols d'avions de combats et augmenté la présence de navires de guerre près de Taiwan. Ces activités sont perçues comme une démonstration de force dans l'île dans un contexte de forte tension.

Mais le survol de la "ligne médiane", reconnue tacitement comme une frontière, est inhabituel.

Selon les médias chinois, des avions chinois n'ont pas franchi cette ligne depuis 2011.

L'incident de 2011 avait été décrit par les deux parties comme une erreur malencontreuse commise par deux avions qui avaient réagi à la présence d'un avion-espion américain.

Mais dimanche, le ministère taiwanais de la Défense a décrit la dernière incursion comme un acte délibéré.

Le porte-parole de la présidence Alex Huang a estimé que ces vols portaient atteinte "au statu quo concernant le franchissement du Détroit".

La Chine a récemment dénoncé le passage de navires militaires américains dans le Détroit de Taïwan. Bien que les détroits soient des voies maritimes internationales, la Chine exprime souvent son exaspération lorqu'un bâtiment américain ou occidental emprunte celui de Taïwan.

La Chine considère Taïwan comme une partie de son territoire. L'île est cependant dirigée depuis 1945 par un régime rival qui s'y était réfugié après la prise du pouvoir des communistes sur le continent en 1949, à l'issue de la guerre civile chinoise.

Les Etats-Unis, qui reconnaissent la Chine sur le plan diplomatique, et non Taïwan, demeurent néanmoins le principal allié militaire de l'île.

En mars, Taïwan a demandé aux Etats-Unis de lui fournir de nouveaux avions de combat. Mais depuis 2002, Washington rejette ce type de demande, craignant une réaction hostile de Pékin.