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Naufrage d'un bateau de migrants vénézuéliens: quatre morts, des dizaines de disparus


Caracas, Jan 11, 2018 (AFP) -

Au moins quatre personne ont péri noyées et des dizaines ont été portées disparues après le naufrage d'un bateau transportant des migrants vénézuéliens vers l'ile de Curaçao, a annoncé la police.

La police a déclaré au site d'informations Curaçao News avoir découvert les corps de deux femmes et deux hommes et qu'elle menait des recherches pour retrouver d'éventuelles autres victimes.

Une trentaine de personnes se trouvaient à bord du bateau qui avait appareillé à La Vela de Coro dans l'Etat de Falcon dans le nord du Venezuela, selon les medias vénézuéliens.

Luis Stefanelli, un député de l'opposition de l'Etat de Falcon, a déclaré à la presse que le bateau transportait "une trentaine de personnes, toutes ayant moins de 35 ans, dont des mineurs".

Chacun avait versé aux trafiquants le somme de 100 dollars "pour être transporté vers l'île d'Aruba", île néerlandaise des Caraïbes proche des côtes du Venezuela.

"Il est impossible de déterminer combien" de passagers ont péri, a-t-il souligné, car ils voyageaient dans la clandestinité, étant conscients de "leur situation d'immigrants illégaux".

La police de Curaçao a annoncé avoir arrêté deux hommes soupçonnés d'être des migrants dans la zone où les corps ont été retrouvés.

"Les personnes qui quittent le Venezuela savent qu'il y a de nombreux risques, de nombreux bateaux ne sont pas appropriés" à ce type de traversée, "et il existe une forte probabilité qu'elles soient arrêtées", a déclaré le porte-parole de la police.

Ce naufrage est survenu dans un contexte de tensions entre le Venezuela et les îles d'Aruba, Curaçao et Bonaire, après que le président Nicolas Maduro eut ordonné la fermeture des liaisons aériennes et maritimes entre son pays et ces iles des Caraïbes en raison d'une supposée contrebande.

Le sociologue Tomas Paez estime que 500,000 Vénézuéliens ont quitté leur pays au cours des deux dernières années en raison de la grave crise économique due à la chute du cours du pétrole, à une inflation galopante et à la corruption.