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Sea Shepherd militera dans l'Atlantique si Tokyo cesse sa chasse aux baleines

WASHINGTON, 31 mars 2014 (AFP) -

L'organisation écologiste Sea Shepherd a assuré lundi être prête à recentrer ses efforts contre l'arrêt de la pêche à la baleine par la Norvège et l'Islande, si le Japon cessait sa propre chasse, comme ordonné par la Cour internationale de Justice.

La Sea Shepherd Conservation Society, basée aux Etats-Unis, a salué la décision du plus haut organe judiciaire des Nations unies qui a ordonné lundi à La Haye l'arrêt de la chasse à la baleine menée par le Japon en Antarctique, une décision que Tokyo s'est aussitôt engagé à respecter.

Sea Sheperd a à plusieurs reprises mené des campagnes et des interventions musclées dans l'océan Austral contre les harponneurs japonais.

Son fondateur Paul Watson a exprimé des doutes sur les promesses de Tokyo de se plier à cette décision mais a indiqué que son groupe était prêt à rediriger sa flotte de trois bateaux dans l'Atlantique si le Japon cessait sa chasse aux baleines.

"Je ne suis pas convaincu à 100% qu'ils (les Japonais) vont respecter la décision. Ils ont tendance à accepter et ensuite faire ce qu'ils veulent; c'est toujours ce qui s'est passé avec la Commission baleinière internationale", a déclaré par téléphone à l'AFP Paul Watson.

"Nos bateaux seront prêts à agir de nouveau contre eux s'ils reprennent" la chasse, a-t-il souligné. "S'ils ne recommencent pas, alors nous serons en mesure de recentrer nos efforts contre la chasse à la baleine pratiquée par les Norvégiens, les Islandais et les Iles Féroé".

Le Japon, qui insiste pour dire que la viande de baleine fait partie intégrante de son héritage culinaire, assure respecter techniquement un moratoire international de 1986 n'autorisant la chasse à la baleine qu'à des fins scientifiques.

Mais la Cour internationale de Justice a estimé lundi que le Japon déguisait une activité commerciale en programme de recherche scientifique, donnant ainsi raison à l'Australie, qui l'avait saisie en 2010.

La Norvège et l'Islande sont les deux seuls pays au monde à officiellement pratiquer la chasse à la baleine à des fins commerciales, en vertu d'une objection introduite contre le moratoire de 1986 de la Commission baleinière internationale.

Paul Watson explique que Sea Shepherd n'a pas eu jusqu'à présent les fonds pour mener "une bataille sur deux fronts".

L'organisation s'est félicitée le 23 mars d'avoir sauvé 750 baleines des harponneurs japonais lors de sa campagne annuelle dans l'océan Austral.

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