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Deux disparus dans l'accident d'un hélicoptère de la Marine américaine en mer Rouge

WASHINGTON, 22 sept 2013 (AFP) -

Un hélicoptère MH-60, qui avait décollé d'un destroyer d'escorte du porte-avions USS Nimitz déployé en mer Rouge en prévision d'éventuelles frappes contre la Syrie, s'est abîmé dimanche en mer, a annoncé la Marine américaine.

Trois des cinq membres d'équipage ont été récupérés et étaient dans un état stable tandis que les recherches se poursuivaient pour les deux autres, a précisé le commandement de la Ve flotte américaine basé à Bahreïn.

Cinq navires, des hélicoptères et des avions du groupe aéronaval du Nimitz participaient aux recherches, ainsi que des embarcations légères.

Les circonstances de l'accident n'ont pas été précisées, l'US Navy assurant toutefois qu'il n'était "pas dû à une quelconque activité hostile".

Le MH-60 Knighthawk, version marine du célèbre Blackhawk, avait décollé du destroyer William-Lawrence, l'un quatre navires d'escorte du porte-avions Nimitz.

Le Nimitz, qui emporte près de 80 avions et hélicoptères, et son escorte venaient de terminer un déploiement de plusieurs mois dans la région du Golfe et amorçaient leur retour vers la côte ouest américaine quand il ont été redéployés fin août en mer Rouge en raison de la crise syrienne.

Les trois destroyers et le croiseur d'escorte du Nimitz emportent chacun des dizaines de missiles de croisière Tomahawk, susceptibles d'être utilisés en cas de frappes contre le régime de Bachar al-Assad.

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