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Trois nouvelles alliances contrôlent le transport maritime mondial

Paris, 6 avr 2017 (AFP) -

La moitié des grands transporteurs maritimes a disparu en 2016, et les armateurs qui restent tentent de résister en se regroupant dans trois alliances, contre quatre auparavant, et qui représentent la quasi-totalité des grandes lignes.

"On assiste à une reconfiguration des alliances dans un contexte de resserrement des compagnies maritimes. C'est pour cela qu'on est très attentifs à ces trois alliances", a expliqué à l'AFP Paul Tourret, directeur de l'Institut supérieur d'économie maritime (Isemar).

Alors que les deux premiers mondiaux, le danois Maersk Line et l'italien MSC, se sont regroupés fin 2014 au sein de l'alliance 2M, deux autres regroupements sont effectifs depuis le 1er avril.

D'un côté, le français CMA CGM, numéro trois du secteur, avec les chinois Cosco et Evergreen et le hongkongais OOCL, au sein de l'Ocean Alliance. De l'autre, The Alliance, qui regroupe l'allemand Hapag-Lloyd, les japonais "K" Line, Mitsui O.S.K Lines et Nippon Yusen Kaish, et le taïwanais Yang Ming.

Le transport maritime mondial, qui achemine environ 80% des marchandises échangées, a en effet connu en 2016 un nombre inédit de disparition d'acteurs majeurs du secteur, notamment le dépôt de bilan du premier armateur sud-coréen Hanjin Shipping, le rachat du singapourien NOL par CMA CGM, ou encore de l'allemand Hamburg Süd par Maersk.

"Le premier semestre 2016, dans un contexte de conjoncture maussade pour le fret maritime, (...) allait être consacré à des tractations entre armements afin d'envisager une nouvelle architecture des alliances", raconte Jean-Marie Miossec dans son livre "Le conteneur et la nouvelle géographie des océans et des rivages de la mer".

- 95% de la capacité Est/Ouest -

A l'image des compagnies aériennes, les armateurs se regroupent depuis les années 70 pour mieux remplir leurs bateaux, et proposer un nombre plus important de lignes à leurs clients. Ils ne s'agit pas d'unification tarifaire, mais d'échanges d'espaces à bord.

Les trois nouvelles alliances, qui représentent 95% de la capacité existante entre l'est et l'ouest, pourraient contribuer à une remontée de tarifs qui avaient touché le fond: la crise de 2008 couplée à l'arrivée de navires de plus en plus gros, avait généré une surcapacité qui se résorbe depuis quelques mois, avec les disparitions de compagnies et la mise à la casse de bateaux anciens.

"Il y a eu une véritable guerre des prix ces dernières années. Les armateurs, notamment dans la phase d'alliance, c'est-à-dire de 2015 à maintenant, dans un contexte très dur, ont tiré vraiment les prix vers le bas (...) pour acheter des parts de marché", ajoute Paul Tourret.

"Les chargeurs vont voir la facture arriver", prévient-il.

Et en effet, côté clients, "l'étau se resserre, ça inquiète", a confirmé à l'AFP Herbert de Saint-Simon, président de TLF Overseas, organisation qui regroupe des organisateurs français de transports internationaux

"Aujourd'hui, on vit des trucs aberrants, on va payer cinq fois le prix qu'on payait il y a 15 jours. Ca va se réguler. Mais à l'heure où l'on parle, il y a panique à bord", ajoute-t-il, reconnaissant qu'il "fallait que les prix remontent", et qu'il ne voit "pas d'autre solution (pour les opérateurs) que celle de mettre en commun les moyens pour que la surcapacité soit mieux gérée".

Et si ces alliances ont obtenu le feu vert des autorités de la concurrence de tous les pays concernés, le département américain de la Justice, dans un courrier daté de novembre et dont l'AFP a obtenu copie, alertait lui aussi sur "la création de ces deux nouvelles alliances (qui) va engendrer une hausse significative de la concentration dans cette industrie", ce qui "risque de faciliter la coordination dans une industrie déjà encline à la collusion".

bur-jul/fz/nas

NEPTUNE ORIENT LINES

MITSUI OSK LINES

KAWASAKI KISEN KAISHA

TUI AG

A.P. MOELLER-MAERSK

NIPPON YUSEN KAISHA

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